Отримано новий елемент таблиці Менделєєва № 117 - Унунсептій

Отримано новий елемент таблиці Менделєєва № 117 - Унунсептій
Команда українських та американських фізиків синтезувала новий хімічний елемент під номером 117 - Унунсептій.

Відомо що зараз на нашій Землі всього 83 стабільних хімічних елемента, але при утворенні Сонячної системи їх народилося набагато більше. Найлегший - водень з атомним номером 1, найважчий - уран з номером 92. Але збереглися лише ті, час життя яких більше віку Землі - 4,5 мільярда років. Інші розпалися і не дожили до наших днів. Але це стосується тільки надважких елементів, номер яких в таблиці Менделєєва більше 83. А, наприклад, уран розпадеться і зараз.

Хоча здавалося, з чого б ядер атомів розвалюватися? Адже теорія "батька" атома Резерфорда справедлива і для елементів з атомними номерами 170 і навіть більше. Ще в 30-х роках минулого століття фізики начебто докопалися до істини, запропонувавши красиву модель поділу ядра, що складається з нейтронів і протонів. Ядро нібито подібно краплі рідини. Його прагнуть розірвати заряджені протони, але їм перешкоджають сили поверхневого натягу. Чим більше протонів, тим нестабільність ядро. Тому-то легкі елементи живуть мільярди років, а надважкі розвалюються.

- Але поступово з'явилися дані, які суперечили цій теорії, - говорить віце-директор Об'єднаного інституту ядерних досліджень Михайло Іткіс. - В ході експериментів вчені помітили, що деякі важкі елементи діляться якось дивно, не вписуючись в теорію.

Більш того, теоретики дали експериментаторам "ключ" для синтезу нових елементів. Вони довели, що існують "магічні числа" (число протонів і нейтронів в ядрі), при яких ядра надважких елементів будуть стабільні. Скажімо, елемент на вершині "острова стабільності" повинен мати 120 протонів і 184 нейтрона. До речі, саме до нього і прагнуть фізики, синтезуючи нові елементи. Його термін життя може скласти тисячі, а може, мільйони років. Таким чином з'являється шанс, в принципі, отримувати принципово нові матеріали. Що ж стосується тільки що синтезованого 117-го Унунсептій, то у нього "все" 117 протонів і 177 нейтронів. Він прожив частки секунди.

Експеримент був задуманий академіком Юрієм Оганесяном ще шість років тому, але тільки зараз втілився в життя. Вся справа в атомах Берклі-249, який використовувався в даній роботі. Тільки з його допомогою можна було дістатися до 117-го. Чому саме берклій?

Справа в тому, що для обстрілу мішені у нас застосовується один з ізотопів кальцію, у якого 20 протонів. Раз у нового елемента має бути 117 протонів, був потрібний елемент з 97 протонами. А це тільки берклій. Але він дуже примхливий, так як живе всього 320 днів і розпадається. Його напрацьовують тільки в США. Було потрібно накопичити 25 міліграм цього елемента, виділити, очистити від домішок, привезти в Україну, доставити в Димитровград, зробити мішень, відправити її в Дубну, поставити на прискорювач і опромінювати шість місяців, щоб для надійності результату отримати мінімум шість атомів 117-го елемента. По суті, по одному на місяць.

Раніше дубненскими фізиками вперше в світі були синтезовані нові, довгоживучі надважкі елементи з порядковими номерами 113, 114, 115, 116 і 118. На думку фахівців, результати багаторічних робіт ядерників з Дубни - одне з найбільш видатних досягнень української науки.

Отримано новий елемент таблиці Менделєєва № 117 - Унунсептій

Отримано новий елемент таблиці Менделєєва № 117 - Унунсептій