Облога замків

взяття замків

Через швидке поширення замків і укріплених міст і їх стратегічного значення, взяття і захист фортець були звичайними військовими діями в часи пізнього середньовіччя. Хоча утримати замок можна було малими силами, для його взяття сили були потрібні великі. Нападаюча сторона повинна була мати досить велику армію, щоб контролювати місцевість навколо замку, відбивати напади визвольних сил і штурмувати фортецю або, принаймні, тримати щільну облогу. Це було дорогим підприємством.

Як тільки військо наближалося до замку, місцеві жителі зазвичай бігли всередину, захоплюючи з собою все цінне, особливо продовольство і зброю. Однак, якщо облога очікувалася тривала, селянам, які не здатні воювати, вхід міг бути заборонений в цілях економії прожитку. Існує багато записів про випадки, коли людей виганяли з обложених міст, щоб заощадити їжу. Коли англійський король Генріх V осадив місто Руан, захисники вигнали всіх слабких і убогих. Англійці відмовилися пропустити цих нещасних через свої ряди. Люди похилого віку, жінки і діти цілі місяці тулилися між містом і англійською армією, чіпляючись за недоїдки і вмираючи від голоду, поки місто не здався.

При наближенні армії можливість здачі та її умови варто було обговорити негайно, особливо якщо в замку або місті не вистачало військових сил. Якщо переговори не мали успіху, нападники ретельно зважували шанси взяття фортеці. Якщо швидка атака була відбита або розглядалася як дуже небезпечна, атакуючі оточували замок і починали облогу. Після обстрілу міста облогової артилерією облога вважалася офіційно розпочатої. Відступити, не маючи на те достатніх підстав, було соромно і в більшості випадків неприйнятно.

Тривала облога була свого роду громадським заходом. Що відбулася в п'ятнадцятому столітті облога Нойса тривала всього кілька місяців, але атакуючі збудували великий табір з тавернами і тенісними кортами. Дворяни, які брали участь в облог, влаштовувалися з зручністю, часто привозячи з собою дружин і домочадців. Торговці і ремісники з сусідніх міст, що спрямовувалися до місця облоги, відкривали лавки і надавали різні послуги.

Правила облоги

У той час замки і міста дуже рідко можна було взяти приступом. Атаки зазвичай проводилися від відчаю і набагато простіше було взяти місто зрадою або хитрістю. Якщо не брати до уваги випадків, коли в гарнізоні сильно не вистачало військової сили, штурм просто коштував занадто багатьох життів. Набагато типовіше було організовувати облогу по панівним канонам ведення війни і честі і взяти замок з відносно малими втратами. Для захисників капітуляція без боротьби була б зрадою, тому облога підтримувалася, і стіни замку руйнувалися. Якщо власник не перебувала в замку, його відповідальний представник, званий каштеляном або комендантом, міг з честю здати замок після багатоденної облоги, якщо на допомогу не спадало визвольний військо. Каштелян часто вимагали укладення контракту, в якому б точно обмовлялися їх обов'язки і обставини, при яких вони не повинні були понести покарання за здачу замку.

У тих рідкісних випадках, коли здача була неможлива або такою можливістю знехтували, після успішного штурму не прийнято було проявляти милосердя. Рядові солдати і навіть прості громадяни могли бути жорстоко вбиті, а замок або місто розграбований. Полонених лицарів зазвичай залишали в живих заради викупу. Всі нападники отримували свою частку награбованого. На практиці така політика була додатковим стимулом для захисників домовитися про здачу після розумного періоду облоги. Король Англії Генріх V зайняв місто Каєн після тривалої облоги в 1417 році. Потім він дозволив своїй армії розграбувати все місто в помсту за завзятий опір захисників. Всі чоловіки в місті, крім священиків, були вбиті. Захисники наступного замку на його шляху, Бонвиля, погодилися здати ключі через сім днів.

Крак-де-Шевальє був найзнаменитішим замком хрестоносців на Середньому Сході. Він розташований на території сучасної Сирії та все ще справляє велике враження. В епоху хрестових походів його захищали лицарі-госпітальєри, і він витримав більше дюжини облог і нападів на протязі більше ста тридцяти років, поки, зрештою, не занепав під натиском єгипетських арабів в 1271 році. Історія його взяття була незвичайною, але типовою в тому сенсі, що захисники не стояли на смерть.

Араби відмовилися від атаки головних воріт Крак-де-Шевальє, тому що, прорвавшись через них, вони б потрапили в надзвичайно вузькі проходи, що ведуть до других, ще краще укріпленим воріт. Замість цього вони атакували південну стіну, зробивши підкоп під південно-західний кут великий вежі. Це дозволило їм проникнути всередину зовнішньої захисної стіни. Перш ніж почати атаку ще більш неприступного центрального донжона, вони спробували прийом. У замок був відправлений поштовий голуб з посланням від Великого Магістра госпітальєрів, що містить наказ про здачу. Превосходімие противником за чисельністю і без надії на допомогу, захисники підкорилися наказу, хоча і розуміли, що він фальшивий, і з честю здали величезний замок.

Ключовою проблемою при взятті замку або укріпленого міста було подолання стін, які перешкоджали входженню і захищали її захисників. Одним з рішень цієї проблеми, було створення підкопів, проритих так, щоб обрушити стіну. Це було можливо тільки в тому випадку, якщо перед замком не було каналу або після його осушення. Зробити підкоп під стіну, побудовану на твердому камені, було неможливо.

Мінери прочищали тунель до стіни і потім вздовж неї під її підставою. Тунель підтримували колод опори, поступово брали на себе вагу стіни, землю з під якої викопували і видаляли. У призначений час опори в тунелі підпалювали. Якщо все йшло за планом, у міру згоряння колод опора, що підтримує стіну, поступово зникала, і частина стіни обрушувалася. У стіні з'являлася пролом для прямої атаки на замок.

Створення підкопів було трудомістким і забирало багато часу. Захисники, які дізналися про підкоп, зміцнювали перебувала під загрозою стіну додаткової стіною, так що руйнування в повному обсязі проривали оборону. Захисники також вміли надавати протидію і прочищали власні тунелі під стінами, намагаючись перерізати тунель противника. Коли тунелі стикалися, справжня битва розігрувалася під землею.

Осаджувати армія ставала на позиції навколо замку, щоб запобігти втечі або вихід з нього солдат. Сусідні ферми і села були зайняті облягають. Для виявлення військ противника і видобутку продовольства висилалися патрулі. Воєначальники атакуючої армії вивчали ситуацію і приймали рішення про проведення простий облоги замку або активну підготовку до штурму. Якщо замок було просто довести до здачі голодом, атакуючі зосереджувалися на утриманні захисників всередині замку і на запобігання зняття облоги якимось визвольним військом. Вибір найкращого способу штурму міг включати наступні можливості:

  • Підкоп частини стіни.
  • Вибір ділянки стіни для пробивання в ньому дірки камінням з метальних знарядь (або гарматами, хоча гармати стали ефективною зброєю тільки близько 1450 року до кінця цього періоду).
  • Вибір ділянки рову (і каналу) для заповнення.
  • Будівництво облогових веж і сходів для підйому на стіни.
  • Вибір воріт або іншої ділянки для пробивання тараном.

Швидкість проведення робіт з підготовки до штурму залежала від невідкладності взяття замку, перспектив його здачі і кількості наявної робочої сили. Якщо у атакуючих було достатньо продовольства, військова допомога осаджувати не очікується, і було досить імовірно, що захисники капітулюють після того, як їх честь буде задоволена, робота з підготовки до штурму могла являти собою не більш, ніж спектакль. Якщо запаси атакуючих були обмежені, з дня на день могло підійти визвольний військо, або захисники не піддавалися, приготування могли йти вдень і вночі.

Коли приготування були закінчені, перед штурмом захисникам давали останній шанс здатися.

Стан облоги обладнання

Стан облоги устаткування використовувалося для проникнення за стіни і інші захисні споруди замку таким чином, щоб основні сили атакуючої армії, кинуті проти захисників, зіткнулися з мінімальною кількістю перешкод. Велика частина обладнання була призначена для руйнування або пробивання стін. Крім простий штурмової драбини, стан облоги обладнання, найбільш звичайне для середньовіччя, включало требушет, баллисту, облогову вежу, стінопробивних таран і великий щит.

Коли стіна була пробита або облогова вежа встановлена, на штурм кидався добровольчий загін. Цей загін вважався приреченим на загибель через величезні втрати, які він повинен був понести. Але залишилися в живих з цього загону зазвичай отримували найвище винагороду у вигляді чинів, титулів і видобутку.

Требушет являв собою велику катапульту, посилену важким противагою, зазвичай великим ящиком з камінням. Довгий метальний важіль відтягувався вниз під вагою противаги, і в знаряддя вкладали великий камінь. Коли важіль звільнявся, противагу падав, відтягуючи метальний важіль вгору і викидаючи великий кам'яний снаряд по високій дугоподібної траєкторії. Снаряди, випущені з цієї зброї, круто падали вниз і трощили верхівки веж, зубчасті стіни і висувні платформи. Зруйнувати требушет стрімкі стіни було важко, якщо тільки снаряди не падали на стіну прямо зверху. Требушет не міг бути пошкоджений стрільбою з лука і захищався від можливих вилазок противника, прагнучого спалити його. Требушет застосовувався для розбивання дерев'яних дахів і метання запальних снарядів.

Баллиста представляла собою інший тип катапульти і була посилена закрученими мотузками або шкіряними стрічками. Храповик закручував мотузки, створюючи натяг. Відпущені мотузки розкручувалися, викидаючи вперед метальний важіль. Коли важіль бився об важкий обмежувальний брус, снаряд, поміщений в кошик на кінці важеля, викидався вперед. Обмежувальний брус міг регулюватися для зміни траєкторії снаряда. Баллісти, в порівнянні з требушет, мали пологу траєкторію, але могли розвивати таку ж потужність. Для помітного пошкодження стіни могло знадобитися велика кількість пострілів з баллісти. Однак метальні снаряди і уламки розбитої стіни допомагали заповнити рів, утворюючи купу битих каменів, на яку нападники могли піднятися.

Башту присувається близько до стін, після чого на стіну скидали сходні. Солдати з вежі могли спуститися сходнями і вступити в рукопашний бій із захисниками. Така вежа часто була величезною. Її доводилося приховувати мокрими шкурами для захисту від пожежі. Через велику вагу її було важко пересувати. Її потрібно було або штовхати, або тягти вперед за допомогою блоків, заздалегідь встановлених на стовпах біля основи кріпосної стіни. Щоб полегшити пересування вежі, слід заздалегідь підготувати шлях, створивши настил з дощок на щільно утрамбованої землі. Бойова майданчик на верхівці вежі дозволяла стрільцям стріляти вниз по замку, поки вежа наближалася. Коли вежа вже перебувала поруч зі стіною, солдати піднімалися по сходах всередині вежі. Через такої кількості приготувань атаки з облогових веж ніколи не ставали несподіванкою для захисників. Вони робили кроки, щоб надбудувати частина стіни, що знаходилася під загрозою, або перешкодити скиданню сходнею. Вони намагалися зачепити вежу при її наближенні і згорнути її набік. До останнього моменту облогові знаряддя повинні були стріляти по обраній ділянці стіни, щоб перешкодити захисникам підготуватися до відбиття штурму. Якщо перша група атакуючих переправлялася з вежі, сходнями спускався суцільний потік людей для завершення взяття замку.

Стінопробивних таран мав велику жердину з залізним наконечником, який підвішували в пересувний корпус і підкочували до ділянки стіни або воріт. Поруч зі стіною жердину розгойдували взад і вперед так, щоб він бився об стіну. Удари були настільки сильні, що пробивали дерев'яні дошки двері або кам'яну стіну, проробляючи пролом для атаки. Дах тарана була покрита мокрими шкурами, щоб запобігти загорянню. Управління стінобитні знаряддям було небезпечною справою. Ворог кидав зверху на таран великі камені, лив киплячу воду або палаючий жир, намагаючись знищити знаряддя або вбити керуючих їм солдатів. Навіть після руйнування воріт або розвідного моста зазвичай доводилося ще пробиватися через кілька портікуллісов і сторожку. При облозі Тіра взимку 1111-1112 років, обложені араби застосували дотепну захист від тарана. Вони скинули вниз абордажні крюки, зачепили таран і відтягли його від стіни. Раз по раз їм вдавалося не допустити застосування тарана.

Атакуючі лучники і арбалетчики ховалися на землі за великими дерев'яними щитами з вузькими бійницями у верхній частині. Ці бійниці дозволяли стріляти по захисникам через щита. Англійський король Річард I Левине серце був смертельно поранений в плече стрілою з арбалета, коли виглянув з-за великого щита.